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遗传和环境因素似乎对富人和穷人孩子学习的影响是相同的
录入时间:2018/4/23 7:07:26

遗传和环境因素似乎对富人和穷人孩子学习的影响是相同的

 

2018年4月23日 讯 /--40多年前,心理学家桑德拉-斯卡尔(Sandra Scarr)提出了一个颇具争议的观点,即遗传因素对儿童认知能力的影响与其家庭收入有关,家庭越富裕,其基因对大脑发育影响的程度越大。随后研究人员将这种先天与后天(遗传与环境)的关系进行了争论,他们想知道在不同的环境中先天的条件(即遗传)到底有多重要,自那以后,研究者Scarr所进行的研究就受到了其它科学家的热烈讨论和深入研究,得到的结果也好坏参半,直到1999年美国的心理学家David Rowe对其观点进行了再次证实。

          

这一系列的研究被称之为Scarr-Rowe假说,即社会经济地位能够缓和遗传因素对机体智力变化的影响;对于一些较低社会经济地位的人群而言,一个人的智力或许更多地受到了其周围环境的影响(较遗传因素要多),也就意味着,一个孩子是否能够充分发挥其潜力取决于其经济地位。

笔者对人群早期健康状况及其接下来25年里的学习状况的关系进行了相关研究,笔者带领的研究团队非常感兴趣研究遗传学和环境因素在学生成长和取得成就上所扮演的关键角色。随后研究人员开始研究,是否遗传因素对儿童的认知能力影响更大?为了得到答案,笔者同美国西北大学和斯坦福大学的研究人员开始了联合研究。

对双胞胎和兄弟姐妹进行研究来为研究人员提供相关线索

研究人员对1994年至2002年间出生在佛罗里达的24000对双胞胎和大约275000名同胞进行研究,与研究人员此前研究阐明遗传因素和环境对机体认知发育和能力的影响一样,笔者及其同事重点对大量双胞胎及兄弟姐妹同胞进行了深入研究。

双胞胎和同胞年龄相仿,因此研究人员就能够清楚阐明基因和环境对个体认知能力发育的影响,研究者并未发现,社会阶层在穷人孩子的教育表现力影响上要比富人孩子的角色要多;相比低收入家庭的孩子而言,高收入家庭中的孩子常常表现更好,然而在不同群体中遗传和环境差异的影响也是相同的;相关研究结果发表于国际杂志Proceedings of the National Academy of Sciences上。

           

复杂的基因-环境相互关系

研究结果的意义是什么呢?研究人员并未证实环境因素能够减轻遗传对机体认知发育的影响,对于来自富裕或贫困家庭的学生而言,环境差异似乎对其是同样重要的。最近研究就发现,当与澳大利亚或西欧家庭进行比较时,美国富裕家庭的学生和贫穷家庭的学生在学业表现上似乎存在一定的差异。

然而本文研究结果并未得出与美国研究结果相同的结论,部分是因为从佛罗里达收集的大量数据样本代表了具有社会经济多样性的家庭。然而相关的研究结果与整体模式并不矛盾,即父母的社会地位与儿童的认知发展直接相关,在年龄相近的双胞胎或同胞中,其标准化的数学和阅读分数常常会随着母亲接受教育程度的增加而增加。

更广泛的说,研究人员还发现,基因和环境对于塑造儿童认知能力的影响似乎还并不清楚,其远比目前研究人员所理解的更加难以捉摸。研究者Jeremy Freese指出,遗传因素对于一个群体而言或许比另一个群体更为重要,真相或许更为复杂,一些基因可能在较为富裕的家庭中更重要,而其它基因则在贫困家庭中可能更重要,因此研究人员对此似乎并没有一种整体的描述。

未来,深入理解遗传因素和环境之间的相互作用或将会成为现实,随着更为具体的遗传信息的出现,研究人员或许能够更加精确地绘制出基因与环境之间的关联,相关的研究结果也能够提高研究人员预测儿童如何发挥其智力潜力的能力。


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